Content on this page requires a newer version of Adobe Flash Player.

Get Adobe Flash player

 

Zoek in de Encyclopedie

Dieren en planten

Water en land

Mens en Milieu

Wadflora, Foto Fitis, www.fotofitis.nl

Flora van de wadden

Het wad is ogenschijnlijk kaal, op enkele plekken na die zijn begroeid met zeesla of darmwier. Toch bedriegt de schijn: het plantenleven op het wad is zeer talrijk maar vooral microscopisch klein. Eťncellige algen, en dan vooral kiezelwieren, zijn hier de belangrijkste planten. Voor 1930 kwamen er grenzend aan de wadplaten ook uitgestrekte velden zeegras voor.

Op Texel


, Sytske Dijksen, www.fotofitis.nl

Op plekken waar de dijk een hoek maakt kunnen zich in de zomer grote massaís zeesla en darmwier ophopen, afhankelijk van de wind en de zeestromen. Op Texel is dat het geval op het wad bij De Cocksdorp. In sommige jaren kunnen de wiermassaís gaan rotten. Door zuurstofgebrek gaan de bodemdieren in de omgeving van de rottende wierhopen dan dood.

  • De algenfilm

    Op de grens tussen wadbodem en water en/of lucht leeft de belangrijkste plantengemeenschap van het wad: een film van ťťncellige algen, blauwwieren en andere bacteriŽn. Deze film is met het blote oog waarneembaar als een meestal bruinige aanslag op de grijze modder.
    Dit schijnbaar nietige laagje algen speelt de hoofdrol in het ecosysteem van het wad: hier leven de planten die uit mineralen en zonlicht de voedingsstoffen bouwen voor de rest van de voedselketen. Wadpieren, slijkgarnalen, 'grazende' schelpdieren zoals het nonnetje en slakken zoals wadslakjes en alikruiken leven van deze algen en vormen op hun beurt het stapelvoedsel voor de vissen en vogels op het wad. Het proces van groeien en weer opgegeten worden gaat zo snel, dat de hoeveelheid algen klein blijft. Ongeveer viervijfde van de totale voedselproductie in de Waddenzee komt voor rekening van de algenfilm. Het fytoplankton in het Waddenzee-water neemt vrijwel het andere vijfde deel voor zijn rekening. Het aandeel van wieren en zeegras in de totale productie is verwaarloosbaar, maar deze groepen spelen wel een rol in de zuurstofvoorziening.
    De algenfilm speelt ook als 'slibvanger' een belangrijke rol. De algen scheiden stoffen uit waardoor de slibdeeltjes aan elkaar klitten. Wadplaten met veel algen zijn daarom minder gevoelig voor erosie dan algenarme wadplaten. Stormen kunnen overigens wel aanzienlijke delen van de algenfilm wegvagen. De algengemeenschap moet dan weer worden opgebouwd vanuit algen die zich in diepere lagen van de wadbodem ophouden. Een deel van de algen graaft zich namelijk tot enkele decimeters diep in en kan zo in de zuurstofloze wadbodem enkele jaren overleven.