Content on this page requires a newer version of Adobe Flash Player.

Get Adobe Flash player

 

Zoek in de Encyclopedie

Strandgaper

afmetingen:

tot 15 centimeter

kleur:

grijs tot cremewit

voedsel:

fytoplankton en organisch afval

vijanden:

krabben, platvis, wadvogels

voortplanting:

geslachtelijk

  • Ned: Strandgaper
  • Lat: Mya arenaria
  • Eng: Sand gaper (soft clam, soft-shell clam)
  • Dui: Gemeine Sandklaffmuschel
  • Fra: Clam (mye)
  • Dan: Almindelig sandmusling
Strandgaper, Ecomare, Oscar Bos

Strandgaper

De strandgaper is een hele grote schelp, die je soms op het strand kunt vinden. De grote schelphelften sluiten niet helemaal op elkaar aan, ze staan een beetje open. Daarom heet deze schelp ook de strandgaper. Strandgapers zijn van oorsprong Amerikaans. De Vikingen hebben dit dier vanuit Noord-Amerika naar Europa gebracht. Dat lijkt op zich niet zo bijzonder, maar de Vikingen leefden eerder dan Columbus. Het voorkomen van strandgapers in Europa wijst er op dat de Vikingen contact hadden met Amerika. Columbus was dus niet de eerste die naar Amerika voer.

  • Verspreiding en habitat

    Strandgapers leven in zand en slik dat tot ongeveer 20 meter diep onder water zit.

  • Gapersoep en proviand

    De strandgaper is eetbaar, het is aan de oostkust van de USA een traditioneel gerecht. In Melvilles 'Moby Dick' wordt het gerecht 'clam chowder' genoemd, dat is een dikke soep met deze schelpdieren erin. Omdat de soort diep leeft, brengt het verzamelen van de gapers veel graverij en verstoring met zich mee.
    Misschien dat de strandgapers die met de Vikingen meekwamen als eitjes of jonge schelpdiertjes meeliftten. Het zou echter ook kunnen zijn dat de Vikingen al strandgapers aten en ze als proviand aan boord mee hadden. Dit is echter nog niet duidelijk.